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这幅来自智利ESO超大望远镜上的MUSE仪器的一个绰号为JO204的星系图片清楚地显示了物质是如何从长银缕中流出银河系到左下角的

红色显示电离氢气的辉光,而银河系中的大多数恒星所在的区域更为白色

一些更遥远的星系也是可见的

图片来源:ESO / GASP合作ESO的超大望远镜揭示了一种以前未知的为超大质量黑洞提供燃料的方法

对“水母星系”的观察显示出一种新的黑洞加油方式

似乎产生气体和新生恒星的触角的机制使这些星系成为它们的绰号也使得气体可以到达星系的中心区域,为每个星系潜伏的黑洞提供能量并使其发光出色

结果发表在今天的自然杂志上

意大利领导的天文学家团队在智利ESO的Paranal天文台的超大望远镜(VLT)上使用MUSE(多单位光谱探测器)仪器研究如何从星系中剥离气体

他们关注的是附近星系团中水母星系的极端例子,这些星系以长达数千光年的物质延伸到它们的星系盘之后的长长的“触手”命名

水母星系的触角是通过称为冲压力剥离的过程在星系团中产生的

它们相互引力的吸引力使星系高速坠入星系团,在那里它们遇到一股炎热,致密的气体,就像一股强大的风,迫使气体尾流从星系的圆盘中射出,并触发星系内的星爆

研究中的七个水母星系中有六个被发现在中心有一个超大质量黑洞,以周围的气体为食

这个分数出乎意料地高 - 在星系中,一般来说这个分数不到十分之一

“这种压力剥离与活动黑洞之间的这种强烈联系并未被预测到,之前从未报道过,”来自意大利INAF天文观测台的团队负责人Bianca Poggianti表示

“似乎中心黑洞正在被喂食,因为一些气体,而不是被移除,到达星系中心

”一个长期存在的问题是为什么星系中心只有一小部分超大质量黑洞活跃

几乎所有的星系都存在超大质量的黑洞,那么为什么只有少数聚集的物质和明亮的光芒

这些结果揭示了以前未知的机制,通过该机制可以供给黑洞

负责该论文的ESO研究员YaraJaffé解释了其重要性:“这些MUSE观测结果表明,天然气可以通往黑洞附近

这个结果很重要,因为它为超大质量黑洞与它们的宿主星系之间难以理解的连接提供了一个新的部分

“目前的观测结果是对目前正在进行的更多水母星系的更广泛研究的一部分

这个可视化在ESO的超大望远镜上的MUSE仪器的三维视图中显示了一个水母星系

这将正常的二维视图与第三维波长相结合

这个星系在快速移动到星系团中的热气体中时经历了堵塞压力剥离,气体和年轻恒星的拖缆落后于它

这些触须显示为远离银河系的触手,因为它们具有不同的速度

Poggianti总结道:“这项调查一旦完成,将揭示进入集群的富含多少气体的星系经历了核心活动增加的时期

” “天文学的一个长期难题是了解星系在我们不断扩展和发展的宇宙中是如何形成和变化的

水母星系是理解星系演化的关键,因为它们是在戏剧性转变中捕获的星系

“出版物:Bianca M. Poggianti等人,”Ram压力喂养超大质量黑洞“,Nature 548,304-309( 2017年8月17日)doi:10.1038 / nature23462资料来源:欧洲南方天文台

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