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使用ESO的VLT Survey Telescope,天文学家团队在猎户座大星云群中发现了三代不同的宝宝星

这一意外发现为理解这些集群的形成提供了非常有价值的新见解

它表明恒星的形成可能会以爆发的方式进行,每次爆发的时间尺度都比以前想象的快得多

OmegaCAM(ESO的VLT测量望远镜上的宽视场光学相机)非常详细地捕捉了壮观的猎户座大星云及其相关的年轻恒星群,产生了页面顶部显示的美丽新图像

该物体是距离大约1350光年的低质量恒星和高质量恒星最近的恒星托儿所之一

但这不仅仅是一张漂亮的照片

由ESO天文学家贾科莫·贝卡里领导的团队利用这些无与伦比质量的数据精确测量猎户座大星云星团中所有恒星的亮度和颜色

这些测量使天文学家能够确定恒星的质量和年龄

令他们惊讶的是,数据显示了三种可能不同年龄的不同序列

“首次查看数据是在天文学家的一生中只发生过一次或两次的'哇!'时刻之一,”该论文的第一作者贝卡里说

“令人难以置信的OmegaCAM图像质量毫无疑问地揭示了我们在猎户座中心区域看到三个不同的恒星群

”Monika Petr-Gotzens,合着者,同时也是ESO Garching的成员,继续说道,“这是一个重要的结果

我们所看到的是,生命初期的星团并不是完全同时形成的

这可能意味着我们对恒星如何在星团中形成的理解需要进行修改

“天文学家仔细研究了这种可能性,即不是指出不同的年龄,一些恒星的不同亮度和颜色是由于隐藏的伴星,会使星星看起来比实际上更亮更红

但是这个想法意味着对的非常不寻常的特性,这是以前从未观察到过的

对恒星的其他测量,例如它们的旋转速度和光谱,也表明它们必须具有不同的年龄

这个视频序列以银河系的广阔视野开始,并慢慢放大猎户座大星云,这是附近最明亮的活跃恒星形成区域之一

最后的视图显示了VLT测量望远镜中恒星育婴室的一个非常详细的新视图

“尽管我们还不能正式反驳这些恒星是二元体的可能性,但接受我们看到的是三代恒星在不到三百万年内连续形成的现象似乎更为自然,”贝卡里总结道

新的结果强烈表明猎户座大星云星团中的恒星形成正在爆发,并且比以前认为的更快

PDF研究报告:三个城市的故事:OmegaCAM在猎户座大星云星团的颜色等级图中发现了多个序列来源:欧洲南方天文台

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