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美国宇航局的新地平线团队捕获了一个被称为隐藏在一个难以捉摸的目标上的事件,一个古老的柯伊伯带天体被称为2014 MU69一个原始的太阳系物体,距离一颗遥远的恒星前面超过40亿英里(650亿公里)

从地球上看到就在东部时间星期日午夜(当地时间7月17日凌晨12点50分)之前,新视野队在阿根廷偏远地区部署的几架望远镜正好在恰当的时间抓住其短暂的阴影 - 一个被称为掩星的事件在几秒钟内,美国宇航局的新地平线团队捕获了其难以捉摸的目标的新数据,一个古老的柯伊伯带天体被称为2014 MU69疲惫,但兴奋的团队成员成功地探测到了宇宙飞船的下一个目的地,正是这样被称为史上最雄心勃勃,最具挑战性的地面掩星观察活动“到目前为止,我们已经确认了五次,”Southwe的Marc Buie说道

位于科罗拉多州博尔德市的st研究所(SwRI)支撑着五个手指,因为New Horizo​​ns的科学家们对令人振奋的初步数据感到满意Buie领导了一支由60多名观察员组成的团队,他们与大风和寒冷作斗争,建立了24个“尖桩篱笆”位于阿根廷丘布特和圣克鲁斯偏远地区的移动望远镜他们的目标是:发现神秘的柯伊伯带天体(KBO)的阴影,新地平线将在2019年元旦飞过,以更好地了解它的大小,形状,轨道周围的环境在这些观测之前,只有哈勃太空望远镜成功地探测到MU69,甚至还无法确定MU69的大小或形状“这是地球上最具历史意义的掩星,”吉姆格林说,美国国家航空航天局的行星科学主任致电团队祝贺“你把它拉下来,你实现了它”现在你看到它,现在你没有看到:美国宇航局的新视野队在未命名的恒星上训练移动望远镜(中心)来自阿根廷农村的2017年7月17日距离地球410亿英里的柯伊伯带天体 - 被称为2014 MU69--短暂地阻挡了来自背景恒星的光,在所谓的掩星中帧之间的时差是200毫秒,或者02秒这些数据有助于科学家更好地测量物体周围的形状,大小和环境; 2019年1月1日,新视野号太空船将由这个古老的太阳系形成遗迹飞行

演出:美国宇航局/ JHUAPL / SwRI第一个看到MU69的标志性的MU69掩星运动科学家是Amanda Zangari,一位来自新视野的新地平线联合调查员SwRI说,“我们把它钉在了一起”新视野团队得到了阿根廷科学家,政府官员和当地人的大力支持,他们不断超越以确保任务成功“我一直在呼唤帮助我们的人,我们“第十二名球员,”“Buie说:”Comodoro Rivadavia社区聚集在一起为我们做了一些惊人的事情“一条主要的国家高速公路关闭了两个小时以保持车头灯远离街灯被关闭以确保绝对黑暗人们喜欢Intendente或者Comodoro市长停放卡车作为风力破碎说,Buie,“当地人民是一个主要的团队成员”“规划这个复杂的天文部署刚开始几个月前,虽然看起来令人生畏的可能性 - 就像在大海捞针一样 - 团队成功,得益于CONAE(阿根廷国家空间活动委员会)等机构的帮助,以及阿根廷人民的所有善意这是另一个新视野计划执行官Adriana Ocampo表示太空探索如何在我们身上发挥最大作用的例子,这是新视野三大雄心勃勃的掩星观测中的第三个,所有这些都促成了该活动的成功6月3日,阿根廷的团队MU69 7月10日,研究人员使用美国宇航局的红外天文学平流层观测台(SOFIA)研究了MU69周围的环境,同时从新西兰克赖斯特彻奇飞越太平洋

当新地平线飞过它时,MU69将是宇宙飞船探测到的最遥远的物体,距离我们的太阳超过十亿英里比冥王星这个古老的柯伊伯带天体不好我明白了,因为它很暗(可能是14-25英里或22-40公里)并且距离很远 为了研究这个来自地球的遥远物体,新视野团队使用哈勃太空望远镜和盖亚卫星数据来计算MU69在地球表面投下阴影的位置这两颗卫星对于掩星活动至关重要科学家需要数周才能分析许多数据集来自多方面的活动这次预先观测是飞行规划中的一个关键步骤,在2019年1月1日新视野号航天器到达MU69之前“这项努力,跨越六个月,三个航天器,24个便携式地面望远镜,以及美国国家航空航天局的SOFIA空中天文台是天文学历史上最具挑战性的恒星掩星,但我们做到了!“来自SwRI的New Horizo​​ns首席研究员Alan Stern说:”我们首次探测了2014 MU69的形状和大小,这是柯伊伯带的科学宝藏我们将从现在开始探索超过17个月由于这一成功,我们现在可以更加放心地计划即将到来的飞越“来源:NASA

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