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由剑桥大学领导的天文学家团队发现了迄今为止最小的恒星

这颗恒星大约相当于土星的大小

剑桥大学领导的天文学家团队发现了迄今测量的最小恒星

它的大小只比土星大一些,其恒星表面的引力比人类在地球上的感觉强约300倍

恒星很可能像恒星一样小,因为它具有足够的质量,可以将氢原子核融合成氦

如果它更小,那么恒星中心的压力将不再足以使该过程发生

氢融合也是太阳能的动力,科学家正试图将其复制为地球上强大的能源

这些非常小而昏暗的恒星也是探测地球大小行星的最佳候选者,这些行星表面可能有液态水,例如TRAPPIST-1,一个由七个温带地球大小的世界所包围的超级小矮星

这颗新测量的恒星名为EBLM J0555-57Ab,位于距离我们大约六百光年远的地方

它是二元系统的一部分,并被识别为它在更大的伴星面前传递,这种方法通常用于探测行星,而不是星星

详情将发表在“天文学与天体物理学”杂志上

“我们的发现揭示了小星星是如何形成的,”该研究的主要作者亚历山大·博蒂切尔说,他是剑桥卡文迪什实验室和天文学研究所的硕士生

“如果这颗恒星形成的质量稍微低一点,那么氢核在其核心中的融合反应就无法维持,而恒星则会变成棕矮星

”EBLM J0555-57Ab被WASP鉴定,一颗行星 - 找到基尔大学,沃里克大学,莱斯特大学和圣安德鲁斯大学的实验

当EBLM J0555-57Ab在其较大的母星前面或过渡时被检测到,形成了所谓的遮蔽恒星二元系统

母星以周期性的方式变得暗淡,是轨道物体的标志

由于这种特殊的配置,研究人员可以准确地测量任何轨道同伴的质量和大小,在这种情况下是一颗小恒星

使用来自CORALIE光谱仪的数据,通过多普勒摆动方法建立EBLM J0555-57Ab的质量

“这颗恒星比较小,可能比迄今已发现的许多天然气巨型系外行星更冷,”冯博提尔说

“虽然恒星物理学的一个迷人特征是,测量这种暗淡的低质量恒星的大小往往比许多较大的行星更难

值得庆幸的是,当他们在二元系统中绕一个更大的主星运行时,我们可以找到这些带行星狩猎设备的小恒星

这可能听起来令人难以置信,但找到一颗恒星有时候比找到一颗行星更难

“这颗新测量的恒星的质量可与TRAPPIST-1的当前估计值相比,但其半径小了近30%

“最小的恒星为发现类地行星以及远距离探索它们的大气层提供了最佳条件,”共同作者,剑桥天文学研究所高级研究员Amaury Triaud说

“但是,在我们研究行星之前,我们绝对需要了解它们的恒星;这是至关重要的

“虽然它们是宇宙中最多的恒星,但是尺寸和质量小于太阳的恒星的恒星很难被理解,因为它们的尺寸小,亮度低,很难被发现

EBLM项目确定了本研究中的明星,旨在填补知识的失误

“感谢EBLM项目,我们将对行星的轨迹进行更深入的了解,这些行星围绕着存在的最常见的恒星,就像那些围绕着TRAPPIST-1轨道的行星一样,”共同作者,剑桥卡文迪什实验室的Didier Queloz教授说

PDF文件副本:EBLM项目III

燃烧极限的土星大小的低质量恒星资料来源:剑桥大学

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