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艺术家对于距地球0402 + 379,距离地球7.5亿光年的银河系中心的超大质量黑洞的概念

图片来源:Josh Valenzuela /新墨西哥大学使用超长基线阵列(VLBA),天文学家团队首次探测到距离地球约7.5亿光年的星系中的一对超大质量黑洞中的轨道运动

两个黑洞的总重量是太阳的150亿倍,可能只相隔约24光年,对于这样的系统来说非常接近

“这是第一对被视为相互移动的独立物体的黑洞,因而成为第一个黑洞'视觉二元体',”新墨西哥大学的格雷格泰勒说道

UNM)

具有数百万或数十亿倍太阳质量的超大质量黑洞位于大多数星系的核心

在一个星系的中心存在两个这样的怪物意味着银河系在过去的某个时间与另一个星系合并

在这种情况下,两个黑洞本身可能最终合并在一起会产生波动穿过宇宙的引力波

“我们相信这个银河系中的两个超大质量黑洞将合并,”UNM研究生Karishma Bansal说,并补充说,合并将在未来至少数百万年

该星系是一个椭圆星系,名为0402 + 379,位于天空之后,于1995年首次被观测到

它在2003年和2005年用VLBA进行了研究

基于找到银河系中的两个核心,而不是一个,泰勒和他的合作者在2006年得出结论,它包含一对超大质量黑洞

泰勒及其同事在天体物理学杂志上报道的最新研究结合了2009年和2015年的新VLBA观测结果,并重新分析了早期的VLBA数据

这项工作揭示了两个核心的运动,确认了两个黑洞相互绕行

科学家的初步计算表明它们在大约3万年内完成了一次轨道运行

“我们需要继续观察这个星系,以提高我们对轨道和黑洞质量的了解,”泰勒说

“这对黑洞为我们提供了第一次研究这种系统如何相互作用的机会,”他补充道

天文学家也希望发现其他类似的系统

将两个超大质量黑洞紧密结合在一起的星系合并被认为是宇宙中的一个共同过程,因此天文学家期望这种二元对应该是常见的

“现在我们已经能够测量一对这样的轨道运动,我们鼓励我们寻找其他类似的对

我们可能会发现其他人更容易学习,“班萨尔说

VLBA是长基线天文台的一部分,是一个大陆范围的射电望远镜系统,使用从夏威夷分布到加勒比地区圣克罗伊的10,240吨碟形天线

所有十个天线作为单个望远镜一起工作,具有天文学可用的最大分辨率

这种非凡的分辨率使科学家能够对天空中的物体和运动进行极其精细的测量,例如为0402 + 379的研究所做的那些

论文:约束超大质量黑洞二进制轨道0402 + 379来源:国家射电天文观测台

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