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左图:旅行者2号于1986年抵达天王星时观察到一个带有微妙特征的蓝色球体

雾霾层隐藏了行星的大部分云特征

右图:海王星的这张照片是由旅行者2号制作的,展示了大黑斑及其伴随的明亮污迹

致谢:左:NASA / JPL-Caltech - 右图:美国国家航空航天局NASA已经发布了第一项关于潜在未来任务的研究,该任务将对神秘的“冰巨人”行星天王星和海王星进行

冰巨人任务研究是NASA为支持下一次行星科学年代际调查而进行的一系列任务研究的一部分

这项研究和未来研究的结果将用作20世纪20年至2032年美国宇航局行星科学优先事项的十年调查

该研究确定了冰巨头任务应该解决的科学问题,并讨论了可以使用的各种仪器,航天器,飞行路径和技术

“这项研究认为探索至少其中一个行星及其整个环境的重要性,其中包括令人惊讶的动态结冰卫星,环形和奇异的磁场,”美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的Mark Hofstadter说

制作该报告的两位科学小组联合主席

欧洲航天局(ESA)也参与了这项研究

到目前为止,天王星和海王星已经被一艘宇宙飞船,旅行者2号短暂访问过

航海家号于1986年迅速飞过天王星,1989年迅速飞往海王星,作为之前由木星和土星接受它的发现之旅的一部分

美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的联合主席艾米·西蒙说:“我们不知道这些行星是如何形成的,以及为什么他们和他们的卫星看起来像他们一样

关于我们的太阳系如何形成和演化的基本线索只能通过对这些行星中的一个或最好是两个行星的详细研究才能找到

“研究中讨论了各种潜在的任务概念,包括轨道飞行器,飞行器和探测器将潜入天王星的大气层来研究它的成分

一个窄角度相机会将数据发送回地球,了解冰巨人及其卫星

天王星有27个已知的卫星,而海王星有14个

天王星和海王星统称为冰巨行星

尽管有这个名字,但今天人们认为它们中存在相对较少的固体冰,但据信它们的云层下面有一个巨大的液态海洋,占其总质量的三分之二左右

这使得它们与气体巨行星,木星和土星(大约85%的气体质量),以及地球或火星等基本上100%岩石的类地行星根本不同

目前尚不清楚冰巨行星的形成方式和位置,为什么它们的磁场奇怪地定向,以及是什么驱使它们的某些卫星上的地质活动

这些谜团使它们在科学上具有重要意义,并且通过发现其他恒星周围的许多行星看起来与我们自己的冰巨人类似,这一重要性得到了加强

巨行星和它们的相对大小之间的成分差异的例证

显示地球进行比较

木星和土星主要由氢和氦组成,陆地行星几乎是纯岩石,而天王星和海王星被认为主要是超临界液态水

致谢:JPL /加州理工学院,基于月球和行星研究所的材料现在可以进行下一次十年调查,为未来十年的NASA推荐科学优先事项

然后美国宇航局将决定是否以及何时执行响应这些优先事项的任务

完整的研究(529页),以及简短的摘要可在以下网址获得:http://www.lpi.usra.edu/icegiants/mission_study资料来源:NASA

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