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厚厚的尘埃环的艺术家插图,可以掩盖在活跃星系核的超大质量黑洞附近发生的能量过程

SOFIA研究表明,粉尘分布比以前认为的要小30%

利用美国宇航局平流层红外天文观测台(SOFIA)的观测资料,德克萨斯大学圣安东尼奥分校的科学家们发现,活跃的贪婪黑洞周围的尘埃比以前想象的要紧凑得多

大多数(如果不是全部)大型星系在其中心都包含一个超大质量黑洞

这些黑洞中的许多都是相对安静和无效的,就像我们银河系中心的黑洞一样

然而,一些超大质量黑洞目前消耗大量被吸入其中的材料,导致大量能量的排放

这些活跃的黑洞被称为活动星系核

以前的研究表明,所有活跃的星系核具有基本相同的结构

模型表明活跃的星系核具有围绕超大质量黑洞的环形尘埃结构,称为圆环

使用称为Faint Object infraRed CAmera的仪器用于SOFIA望远镜,FORCAST,该团队观察了位于距离1亿光年或更远的活动星系核中的11个超大质量黑洞的红外发射,并确定了大小,不透明度和每个圆环中的灰尘分布

在皇家天文学会月刊上发表的一篇论文中,研究小组报告说,该环面比预测的小30%,并且红外发射峰值的红外波长甚至比先前估计的还要长

这意味着遮蔽中央黑洞的灰尘比以前想象的更紧凑

它们还表明,活跃的星系核辐射其大部分能量的波长是从地面无法观测到的,因为能量被地球大气层中的水蒸气吸收

SOFIA飞过99%以上的地球水蒸气,使研究小组能够描述远红外波长环面形状的尘埃结构的特性

“使用SOFIA,我们能够获得在这些波长上可能获得的最具空间详细的观测结果,这使我们能够对活动星系核尘埃环的表征进行新的发现,”德克萨斯大学圣安东尼奥分校研究生Lindsay Fuller说道

已发表论文的第一作者

未来的观测是必要的,以确定所有观测到的发射是否源自环面,或者是否有一些其他成分增加到活动星系核的总发射

该项目的首席研究员,SOFIA科学中心大学空间研究协会的科学家恩里克·洛佩兹 - 罗德里格斯说:“接下来,我们的目标是利用SOFIA观察更大的活动星系核样本,以及更长波长的样本

这将使我们能够对活动星系核周围尘土飞扬的环境的物理结构施加更严格的限制

“SOFIA是一架经过改进的波音747SP喷气式客机,可以携带100英寸直径的望远镜

这是NASA与德国航空航天中心DLR的联合项目

美国宇航局位于加利福尼亚州硅谷的艾姆斯研究中心与总部位于马里兰州哥伦比亚的大学空间研究协会和斯图加特大学的德国SOFIA研究所(DSI)合作,管理SOFIA计划,科学和任务运营

这架飞机位于加利福尼亚州Palmdale的美国宇航局阿姆斯特朗飞行研究中心的机库703

论文:使用SOFIA / FORCAST光度法研究Seyfert星系尘埃环面来源:SOFIA科学中心的Nicholas A. Veronico

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